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  • 20 Jul 2024

Guía de Gastronomía y Restauración de la Comarca Sierra de Montánchez y Tamuja

Texto y fotografías de: Diego J. Casillas Torres

27 April 2023 | Fuente: www.miextremadura.com / www.adismonta.com

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La Comarca de Sierra de Montánchez y Tamuja se encuentra situada en pleno corazón geográfico de Extremadura ocupando un lugar estratégico entre Mérida, Cáceres y Trujillo. El Territorio Inteligente Sierra de Montánchez y Tamuja cuenta con una gastronomía única fruto de la tradición agropecuaria, la caza y la pesca en medios fluviales que ha favorecido la creación de recetas y productos de altísima calidad. La bondad de los pastos y del encinar, la presencia de agua y la climatología hacen posible el desarrollo de especies que, cocinadas y servidas en mesa, deparan todo un mundo de sensaciones únicas.

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Mientras trasteo en mi cocina con algunos productos que he recolectado en mi periplo por esta preciosa comarca como jamón, vinos, quesos, carnes de ibérico, vacuno y ovino…, me pierdo entre las combinaciones que se me abren para inventar recetas de fusión con ellos. Y es ahí cuando pienso en las infinitas posibilidades que esta tierra ofrece a la hora de proponer un ágape con cualquier excusa. Suena el teléfono. Contesto. Es mi hija que hoy está en Bélgica y me llama para quejarse de que allí no hay jamón "del bueno". Soy discreto y la consuelo sin darle envidia. Después de colgar, vuelvo a la cocina para descubrir lo afortunados que somos aquí, en este territorio.

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Por ejemplo, las carnes de ibérico son la estrella de la comarca. El buque insignia es el Jamón de Montánchez del que Casa Bautista, que lleva años elaborándolos, sabe mucho. Me abre las puertas de su tienda y de su secadero para que pueda comprobar en primera persona el proceso de curación de uno de los mejores jamones de Extremadura.

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Hay muchos más productores en Montánchez, como Sierra de Montánchez, Casa Vínculo, Antonio Caravaca, Alvaro Galán, Jamones y Embutidos Montánchez, Monsalud…, todos de gran calidad favorecida por la altitud de la población y las condiciones de temperatura que, durante siglos, han posibilitado una curación óptima y natural.

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Otros productos obtenidos del cerdo que tienen buena presencia sobre el mantel son chorizos rojos y blancos, salchichones, morcones, morcillas de sange y patatera. La cachuela o manteca colorá está presente en casi todos los lugares de desayuno de la comarca y es un buen aporte energético para empezar una jornada en la que, como he hecho durante la elaboración de estas guías, vas a quemarlo todo. La prueba de matanza que probé en Valdefuentes...    ...es pecado, directamente.

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En cuanto a otras carnes, terneras y añojos de entre 11 y 15 meses de la raza Blanca Cacereña, son las mejores piezas que podemos encontrar en productores como Ternera Sierra de Montánchez que ponen el máximo esmero en la cría y sacrificio del animal para conseguir piezas tiernas y sabrosas. Estas carnes se encuentran bajo la Indicación Geográfica Protegida Ternera de Extremadura y también se crían otras razas autóctonas como la Avileña Negra-Ibérica, Morucha y Berrendas, así como cruces con Charolesa y Limusina.

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El cordero y el cabrito producen también alegría en el paladar después de transformar el alimento materno y la hierba que consigue en los herbazales en régimen de semilibertad. Y lo hace asado, en caldereta, chuletillas, jarretes.

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Ovejas y cabras, por su parte, además de cumplir con la labor reproductora dando vida a ricos corderos y cabritos, proporcionan la leche con la que Laura y Jacinto hacen unos quesos espectaculares al pié de la milenaria Tamussia, en Botija. Quizá produzcan el mejor queso de cabra curado que haya comido jamás. Y me sabe a historia milenaria.

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En Valdefuentes, Juan me enseña cómo elaboran uno de los mejores quesos puros de oveja de cuyo sabor se ha guardado en el paladar de mis neuronas para siempre, los de VALPE. Creo que no voy a olvidar cómo, en Semana Santa, a orillas del mar, compartí una tarrina de crema de su rico queso con un rico vino también de Valdefuentes.

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El apartado vinícola tiene también carácter propio. En esta comarca, las viñas se suelen cultivar en bancadas o en llano, según la orografía local. El procedimiento de recolección es manual para no dañar al fruto y el producto final, el vino, está amparado bajo la Denominación de Origen Protegida Ribera del Guadiana. Especial reseña merecen los vinos de Pitarra de los que he tenido la suerte de visitar dos bodegas. He de confesar un secreto familiar: mi abuelo Diego siempre afirmó que el secreto para mantenerse bien era beberse dos vasitos de vino, de esos que llaman de caña, de vino de pitarra de Alcuéscar. Y a juzgar porque estuvo a tan solo 15 días de cumplir el siglo, creo que es una receta válida.

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En Valdefuentes me espera la familia Pérez Palomino que me abre las puertas de su bodega y me muestra el producto totalmente elaborado por ellos, de principio a fin. Se encargan desde la uva en la viña hasta la distribución en tienda pasando por la recolección, la elaboración y fermentación, el embotellado…

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En Montánchez visito también Bodegas Alvarado guiado por Juan José que me muestra con orgullo los conos centenarios en los que aún fermenta sus vinos a la antigua usanza.

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En cuanto al aceite, existe una generosa cosecha de la variedad verdial. La forma, quizá ancestral, en la que han sido plantados los olivos y respetada una separación hace que se obtenga un aceite de gran calidad frente a los, cada vez más frecuentes olivos en espalderas. El aceite de la comarca es afrutado y de sabor agradablemente suave lo que permite su uso en crudo.

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La parte dulce de la historia se la llevan los higos, producidos en gran cantidad en Arroyomolinos y Almoharín, principalmente, además ser también cultivados en el resto de las poblaciones. Este fruto admite una conservación natural mediante el secado lo cual lo hace idóneo para ser consumido en cualquier época del año. En la constumbre de la chaquetía, el 1 de Noviembre, es frecuente consumirlos en “casamiento”, es decir, el higo seco se abre y rellena con nueces o castañas. El Almoharín, Productos La Higuera los baña en chocolate y en Valdefuentes Bombones Valcorchero hace lo propio además de con otros productos como las cerezas.

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En repostería, los dulces tradicionales, hechos en casa y terminados en el horno comunitario, con frecuencia, se encuentran representados en forma de perrunillas, chicharrones, roscas de alfajor y roscas fritas, flores, pestiños, hornazos…

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Miro el reloj y, aunque es media mañana, llevo ya varios minutos sufriendo con las fotografías y tratando de rememorar lo que mi paladar ha sentido. Así, he decidido que, tanto sufrimiento te lo voy a trasladar a ti que me estás leyendo con unas buenas migas de pastor.

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Aunque prefiero dejarte con la siguiente intriga: De todos los restaurantes y lugares donde comer te voy a recomendar muy especialmente uno, pero no te voy a decir el nombre. Solo quiero que lo descubras y de eso te darás cuenta cuando te hayas sentado en el lugar correcto.

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A la hora de elaborar el siguiente repositorio, he reflejado no solo los mejores lugares donde comer en cada población, sino también mis necesidades como viajero. Quiero decir que, en algún momento he necesitado un café, una botella de agua, unas chucherías o un simple bocata para poder continuar. Por eso comprobarás que la oferta es irregular pero trata de responder a tus necesidades también, especialmente si viajas con niños. Debajo de cada imagen tienes un link de Google Maps para que puedas llegar al lugar.

 

 

ALBALÁ

 

https://goo.gl/maps/QHdcEiqEKgrEkX8w9

Café Bar El Reflejo

 

 

ALCUESCAR

 

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Bar Los Arcos

 

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Bar Restaurante Alta Cuesta

 

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Restaurante El Marqués

 

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Restaurante Iván Toribio

 

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Restaurante Los Olivos

 

 

ALDEA DEL CANO

 

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Mesón La Posada&Giraldo

 

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Restaurante Las Vegas

 

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Casa Rufino

 

https://goo.gl/maps/QHdcEiqEKgrEkX8w9

Bar La Nave

 

 

ALMOHARIN

 

https://goo.gl/maps/QHdcEiqEKgrEkX8w9

Restaurante El Paraiso

 

https://goo.gl/maps/QHdcEiqEKgrEkX8w9

Restaurante El Descanso

 

 

ARROYOMOLINOS

 

https://goo.gl/maps/QHdcEiqEKgrEkX8w9

Mesón Bar Paulino

 

 

BENQUERENCIA

 

https://goo.gl/maps/QHdcEiqEKgrEkX8w9

En Benquencia solo hay un Bar, junto al Ayuntamiento. Un lugar curioso donde poder reponer fuerzas con la tónica dominante del local, el buen humor y el cariño.

 

 

BOTIJA

 

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Café Bar Vetton

 

 

CASAS DE DON ANTONIO

 

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Bar Social Casas de Don Antonio

 

 

MONTÁNCHEZ

 

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Restaurante El Zaguán

 

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Restaurante Montecalabria

 

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Restaurante El Rinconcito

 

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Restaurante Montanera

 

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Mesón Asador El Escudo

 

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Resturante La Posada

 

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Restaurante Bodega de San José

 

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Bar Mesón Pitogordo

 

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Bar la Mora Cantana

 

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Cafetería Churrería Lebrón

 

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La Taberna

 

 

PLASENZUELA

 

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Restaurante La Plaza

 

https://goo.gl/maps/QHdcEiqEKgrEkX8w9

Restaurante Molokay

 

 

RUANES

 

https://goo.gl/maps/QHdcEiqEKgrEkX8w9

Restaurante La Cañada

 

 

SALVATIERRA DE SANTIAGO

 

https://goo.gl/maps/QHdcEiqEKgrEkX8w9

Café Morisco Bar

 

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Bar Fe

 

 

SANTA ANA

 

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Cafe Bar Cañas

 

https://goo.gl/maps/QHdcEiqEKgrEkX8w9

Bar 16 de Julio

 

 

SANTA MARTA DE MAGASCA

 

https://goo.gl/maps/QHdcEiqEKgrEkX8w9

Bar Kowax

 

 

SIERRA DE FUENTES

  

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Mesón Azuquita

 

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Mesón Pimiento

 

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Gastro Bar Bahama’s

 

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Bar Alfonso

 

 

TORRE DE SANTA MARIA

 

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Restaurante Terraza Tioky

 

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Restaurante Las Glorias

 

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Restaurante La Estrella

 

 

TORREMOCHA

 

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Bar Galán

 

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Bar La Plaza

 

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Café Hogar del Pensionista

 

 

TORREORGAZ

 

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Mesón Pepe

 

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Hostal Parador de Los Llanos

 

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Casa Curro

 

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Bar Leon

 

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Cafeteria Rayma

 

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Cafe Bar Extremadura

 

 

TORREQUEMADA

 

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Bar Plaza

 

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Restaurante Donde Manuel

 

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Cafe Bar El Menuo

 

 

VALDEFUENTES

 

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Tapería La Paraina 2.0

 

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Bar Susi

 

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Bar Machaca

 

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Cervecería Plaza España

 

 

VALDEMORALES

 

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El único lugar en Valdemorales donde proveerse de un café o una botella de agua y también de algo para poder hacerse un bocata es El Hogar del Pensionista, donde hay un bar y unos pequeños ultramarinos

 

 

ZARZA DE MONTANCHEZ

 

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Hogar del Pensionista

 

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Luis Bech Jaulin

 

 

 

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